Souvenir 1989-1990 : Galerie d’art Imagine

Édifice Cooper - Photo prise par Alexis Hamel - Image Montréal (www.imtl.org)

Édifice Cooper, boul. St-Laurent – Photo prise par Alexis Hamel de Image Montréal (www.imtl.org)

Peu de temps après la publication de mon premier recueil de poésie « Avant-Propos d’un prince fou » en 1983, je fis la rencontre du peintre et directeur de la galerie Frère Jérôme, Pierre Corbin, lors d’un récital de poésie. Je peux dire que celui-ci m’a découvert et c’est ainsi que je fus immédiatement introduit dans le milieu des arts visuels. J’en devins un des acteurs principaux aux côtés de Cécilia Buonocore, Danielle Auprix, Kathy Gauthier, Raymonde Lacasse, Daniel Tremblay, Eric Narboni, Audette Lemieux (Hildegarde) sans oublier le frère Jérôme, le maître gestuel, ancien ami du peintre Paul-Emile Borduas.

Cette galerie était bien plus qu’une galerie d’art… c’était une véritable pépinière d’artistes. C’était un atelier où chacun pouvait prendre ses pinceaux et ses toiles et peindre sans gêne, devant tous, et accrocher ses nouvelles oeuvres directement sur les murs, sans autres formalités !

Lorsque la galerie Frère Jérôme ferma ses portes, mes collègues et moi-même avions pris la relève avec la galerie Lézart. Située juste en face du théâtre St-Denis, plusieurs grands artistes s’y donnaient rendez-vous. Nous avions d’ailleurs organisé la première (et sans doute la seule) exposition des tableaux du grand cinéaste canadien Claude Jutra. Après avoir conservé les mêmes locaux durant environ un an, nous décidâmes de déménager sur la rue Emery, non loin de là, toujours en face du théâtre St-Denis.

Après sa fermeture en 1988, nous prîmes tous un congé bien mérité. Après quoi je pris la décision d’ouvrir une toute nouvelle galerie d’art au troisième étage du célèbre Cooper Building, sur le boulevard Saint-Laurent à Montréal. Mes voisins de palier étaient la célèbre troupe de danse contemporaine La La La Human Step ainsi qu’une société de production de vidéos.

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La galerie Imagine ouvrit ses portes le 19 septembre 1989 avec une brochette impressionnante d’artistes : Danielle Auprix, Mario Beaudet, Cécilia Buonocore, Roger Cardinal, Pierre Corbin, Jean Cousineau, Martine H. Crispo, Bob Desautels, Christian Dion, Thérèse Dulude, Roney Gallant, Michel Guilbault, Frère Jérôme, Raymonde Lacasse, Marie Luce Maupetit, Eric Narboni, Michel Pedneault, Robert St-Paul, Armand Vaillancourt, Robert Vigeant et Marguerite Voyer.

Quelques temps après, nous obtenions un article dans l’important journal culturel Voir : « Par ailleurs, au troisième étage du célèbre Cooper Building, on assiste à une autre renaissance. Guy Boulianne, qui a travaillé à la Galerie du Frère Jérôme, puis à la Galerie « expérimentale » Lézart, ouvre maintenant la Galerie Imagine. Dans la première salle, on verra toujours une exposition permanente et dans la deuxième, une exposition solo. On y retrouve présentement de nombreuses oeuvres post-automatistes d’un maigre intérêt, mais aussi une oeuvre de Michel Pednault et de Michel Guilbeault. »

À mon initiative, nous répliquâmes instantanément à cet article. L’hebdomadaire fut « débordé » de courrier dont deux extraits furent publiés la semaine suivante :

« (…) L’histoire se répète, dit-on. Combien de temps nous faudra-t-il encore souffrir l’ignorance aveugle du pouvoir de l’informateur mal informé ? Les artistes devront-ils toujours mourir dans l’anonymat et la pauvreté avant que ne soient reconnus leur génie et leur apport primordial à l’évolution de nos civilisations ?

Si pour quelques-uns, les oeuvres d’artistes ayant cinq, dix ou même plus de soixante ans de métier, comme ce précurseur qu’est le frère Jérôme, ne sont que de « maigre intérêt », il en va heureusement autrement pour d’autres plus éclairés (…) On peut aimer ou ne pas aimer ce qui s’y produit [à la galerie Imagine]. On ne peut, par contre, fermer les yeux devant l’ampleur du mouvement qu’on y véhicule. »

Guy Boulianne & Nicole Lefebvre

« Est-ce qu’il faut toujours baisser l’échine, ne rien dire encore, on se penserait dans le temps de Borduas. Voir, journal que je croyais intellectuel et avant-gardiste, m’a donné un choc en lisant l’article sur la galerie Imagine.

Il [Charles Guilbert] dit dans son article : « d’un maigre intérêt ». Franchement, le frère Jérôme, Armand Vaillancourt, et tous les autres, dont moi. J’ai eu un choc, vraiment, une correction plus valorisante serait appréciée de nous tous. S’il vous plaît. (…) Merde (comme dirait un pataphysicien) à votre journal et à la galerie Imagine. »

Thérèse Dulude

La semaine suivante nous apprenions le congédiement du journaliste impliqué dans cette polémique. On ne pouvait pas toucher au frère Jérôme, à Armand Vaillancourt, aux membres du groupe PDG et aux Lézarts impunément et sans en payer le prix 🙂

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En un peu plus de un an, 27 expositions différentes ont été organisées au sein de la galerie Imagine dont celles du Laboratoire Urbain, de Patrice Favreau (fils de Marc Favreau) et des étudiants en graphisme du cégep du Vieux Montréal (commandité par Hydro-Québec). J’eu aussi le bonheur de parrainer, à travers la galerie Imagine, les jeunes artistes de la relève du Cégep Montmorency à Laval.

À chaque vernissage la salle était pleine à craquer jusqu’aux ascenseurs. Et ceci n’est pas une métaphore. En un peu plus de un an, nous avons obtenu plusieurs articles de journaux, de la publicité imprimée et des reportages télévisés à Télé-Métropole (TVA) et à Musique Plus.

Démarrée avec à peine 500 dollars en poche et sans aucune subvention, on pourra dire que la Galerie d’art Imagine aura connu un très bon succès populaire. Malgré tout, celle-ci était bien fragile financièrement, et le coup de grâce fut donné lorsque le dernier artiste à y avoir exposé ne voulut pas payer ses comptes après avoir réalisé plusieurs ventes de ses tableaux.

Le couperet était tombé !
La galerie ferma ses portes …
Mais le souvenir demeure bien vivant !

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À propos de Guy Boulianne

Guy Boulianne, auteur et éditeur. Ce dernier a réalisé une quête personnelle, historique, généalogique et symbolique. Il en dévoilera prochainement la teneur dans la rédaction d'ouvrages à paraître.

Publié le 11 janvier 2009, dans Parcours biographique, et tagué , , , , , . Bookmarquez ce permalien. 9 Commentaires.

  1. Stephane richard

    Je fais une petite recherche sur un tableau que je viens tout juste d’acquérir
    Il est signé Auprix 76

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  2. Bonjour Guy, apres avoir lu ton site, tu rentres dans le groupe de personnes qui me servent d’exemple pour continuer dans ma voie…
    amicalement
    Gilles

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  3. <blockquote>Bravo cher Guy,

    Qui pourrait encore douter de ton travail acharné et se ta passion pour ce que tu fais après avoir consulté tous ces articles et documentaires.

    Je suis très heureuse de prendre connqissance de tout cela.

    Bravo et bisous</blockquote>

    ;

    J'aime

  4. Malheureusement, je n’ai plus de nouvelles de Danièlle Auprix depuis très longtemps.

    Cordialement,

    Guy Boulianne

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  5. maurice ladouceur

    j’ai fréquenté l’atelier du frère Jérome pendant 3 ans – j’y ai cotoyé une artiste que j’ai perdue de vue – il s’agit de Danielle Auprix.

    à la lecture de votre site, je vois que vous la connaissez – j’aimerais savoir ce qu’il est advenu d’elle – si vour pouviez me donner de ses nouvelles ou si elle peint toujours et si elle expose.

    un gros merci

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  6. Francine Therrien

    Bonjour Guy,

    Votre cheminement est impressionnant. On reconnaît tout de suite votre force de caractère et la passion que vous mettez dans tout ce que vous faites.

    Petite remarque amusante: Ma fille a étudié en Graphisme au Cégep du Vieux-Montréal, si elle avait étudié dans ces années-là, vous l’auriez peut-être rencontrée.

    Amitiés
    Francine

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  7. Bonjour,

    Tu as un cursus intéressant qui ouvre de bien belles portes à celui qui veut bien se donner la peine d’entrer.

    Ravie de te connaître!

    Chrissette

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  8. Bonjour Guy – Dommage pour la galerie. Un grand bravo pour ton dynamisme. Je reste admiratif pour tes réalisations. Amicalement. Willy.

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  9. Brigitte Willigens

    Bravo cher Guy,

    Qui pourrait encore douter de ton travail acharné et de ta passion pour ce que tu fais après avoir consulté tous ces articles et documentaires.

    Je suis très heureuse de prendre connaissance de tout cela.

    Bravo et bisous

    J'aime

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