Le satellite Asgardia-1

Asgardia, également connu sous le nom de Royaume Spatial d’Asgardia, est un groupe de personnes qui ont lancé un satellite en orbite terrestre. Ils se disent « Asgardiens » et ont donné à leur satellite le nom « Asgardia-1 ». Ils ont déclaré la souveraineté sur l’espace occupé et contenu dans Asgardia-1.

Asgardia a l’intention de lancer une série de satellites en orbite terrestre. Son premier satellite a été lancé avec succès par le vaisseau spatial Cygnus CRS OA-8E le 12 novembre 2017 dans le cadre d’une mission de réapprovisionnement de la Station spatiale internationale. Il s’agit d’un CubeSat de deux unités mesurant 10 cm × 10 cm × 20 cm (4 po × 4 po × 8 po) d’un poids de 2,8 kg (6,2 lb) fabriqué et déployé en orbite par NanoRacks, et a été nommé Asgardia-1. L’objectif général de la mission d’Asgardia-1 est de démontrer le stockage à long terme des données sur un appareil de stockage à semi-conducteurs fonctionnant en orbite terrestre basse. Le vaisseau spatial a un périphérique de stockage à semi-conducteurs de 512 gigaoctets. Les données stockées dans cet appareil seront vérifiées périodiquement pour vérifier l’intégrité et le fonctionnement des données.

Avant le lancement, le dispositif de stockage des données était chargé d’éléments tels que des informations sur Asgardia et ses citoyens, des photos de famille fournies par les 1 500 000 premiers membres d’Asgardia, ainsi que des informations clés telles que les symboles nationaux (armoiries, drapeau, hymne) et la constitution du pays. Une fois que l’engin spatial a atteint l’orbite terrestre, les données peuvent être chargées ou téléchargées en utilisant le réseau satellite Globalstar.

Asgardia-1 a été propulsé dans l’espace puis déployé par des sociétés américaines dans le cadre d’une mission financée par la NASA, de sorte que le satellite relève de la juridiction américaine.

Asgardia a l’intention de s’associer à un non-signataire du Traité sur l’espace extra-atmosphérique, peut-être un État africain comme l’Éthiopie ou le Kenya, dans l’espoir de contourner les restrictions imposées. On prévoit que le satellite aura une durée de vie de cinq ans avant que son orbite ne se désintègre et qu’il ne brûle sur la rentrée.

Une carte constamment mise à jour montrant l’emplacement d’Asgardia-1 dans son orbite est hébergée par NearSpace Launch. Le satellite Asgardia-1 (numéro d’identification du satellite NORAD 43049) est également suivi par Satflare.

Souvent décrit comme un milliardaire, Ashurbeyli a déclaré qu’il était actuellement le seul responsable du financement d’Asgardia et que les membres ne financeraient pas le premier lancement de satellite prévu. Bien que le coût n’ait pas été rendu public, NanoRacks a déclaré que des projets similaires coûtaient 700 000 dollars. Le projet entend passer au financement participatif pour se financer. Said Mosteshar, du London Institute of Space Policy and Law, affirme que cela suggère qu’Asgardia n’a pas de plan d’affaires crédible. Une société, Asgardia AG, a été constituée et les membres peuvent y acheter des actions. Asgardia souhaite permettre aux sociétés de ses fondateurs d’utiliser le réseau satellite d’Asgardia pour leurs propres services et activités commerciales. Ceux-ci doivent être installés via la crypto-monnaie SOLAR et la monnaie de réserve LUNAR.

Asgardia espère avoir une colonie en orbite. Cela coûtera cher : la construction de la Station spatiale internationale a coûté 100 milliards de dollars et les vols ont coûté plus de 40 millions de dollars par lancement. Asgardia a été comparé au projet Mars One, qui vise à établir une colonie permanente sur Mars, bien que les organisateurs d’Asgardia soulignent que la mise en orbite d’un petit pays sera beaucoup plus facile que la colonisation de Mars. D’autres objectifs proposés pour l’avenir de la Terre comprennent le blindage d’astéroïdes et éjections de masse coronale, et une base lunaire.

Le Royaume spatial d’Asgardia a affirmé qu’il était désormais « la première nation à avoir tout son territoire dans l’espace », mais les juristes doutent qu’Asgardia-1 puisse être considéré comme un territoire souverain.

Reconnaissance et revendications territoriales

Le « Traité sur l’espace extra-atmosphérique » de 1967, sous les auspices de l’ONU, définit tout l’espace comme une commune internationale en le décrivant comme la « province de toute l’humanité ».

L’article II du Traité consacre un principe fondamental du droit de l’espace en déclarant que l’espace, y compris la Lune et d’autres objets astronomiques, n’est soumis à aucune revendication de souveraineté nationale. L’article VI attribue la responsabilité des activités spatiales aux États parties, qu’ils soient exécutés par des gouvernements ou des entités non gouvernementales. L’article VIII stipule que l’État partie au traité qui lance un objet spatial doit rester compétent et contrôler cet objet.

Selon Saïd Mosteshar, du London Institute of Space Policy and Law : « Le Traité sur l’espace extra-atmosphérique accepté par tout le monde dit très clairement qu’aucune partie de l’espace ne peut être appropriée par aucun État ». Sans territoire autonome dans l’espace où les citoyens sont présents, Mosteshar a suggéré que la perspective d’un pays reconnaissant Asgardia était mince.

Ram Jakhu, directeur de l’Institut de droit aérien et spatial de l’Université McGill et expert juridique d’Asgardia, estime qu’Asgardia sera en mesure de remplir trois des quatre éléments dont l’ONU a besoin pour déterminer si une entité est un État : les citoyens; un gouvernement; et un territoire, étant un vaisseau spatial habité. Dans cette situation, Jakhu considère que l’accomplissement du quatrième élément, qui sera reconnu par les États membres de l’ONU, sera réalisable, et Asgardia pourra alors postuler à l’adhésion à l’ONU. Le Conseil de sécurité devrait alors évaluer la demande et obtenir l’approbation des deux tiers des membres de l’Assemblée générale.

Joanne Gabrynowicz, experte en droit spatial et professeure à la faculté de droit de l’Institut de technologie de Pékin, estime qu’Asgardia aura du mal à se faire reconnaître en tant que nation. Selon elle, il existe un « nombre d’entités sur Terre dont le statut de nation indépendante fait l’objet de controverses depuis longtemps. Il est raisonnable de s’attendre à ce que le statut d’un objet non peuplé qui ne soit pas sur Terre soit contesté ».

Christopher Newman, expert en droit de l’espace à l’Université de Sunderland au Royaume-Uni, souligne qu’Asgardia tente de réaliser une revisite complète du cadre de droit spatial actuel », prévoyant que le projet rencontrera des obstacles sur les questions de responsabilité. Le Traité sur l’espace extra-atmosphérique exige que le pays qui envoie une mission dans l’espace soit responsable de la mission, y compris de tout dommage qu’elle pourrait causer.

_________________________

Publicités